A Woman’s Wisdom: tassenontwerper Denise Ruigrok van der Werven

Ik vind het belangrijk om vrouwen met een talent een podium te geven. Daarom ben ik A Woman’s Wisdom gestart. Een terugkerende rubriek waarbij ik je een kijkje in de keuken van verschillende ladybosses geef. Deze keer: tassenontwerper Denise Ruigrok van der Werven. We volgen elkaar vanaf het begin en ik ben echt mega fan van haar designs!

Mijn naam is Denise Ruigrok van der Werven, geboren in 1989 in Rotterdam waar ik nog steeds woon- en werkzaam ben. In 2010 slaagde ik voor de opleiding Grafisch Vormgeven, met als specialisatie Mode en Trends, aan het Grafisch Lyceum Rotterdam. In 2014 studeerde ik af aan Academie Artemis voor de opleiding Allround Styling. Na het afronden van deze studie ben ik werkzaam geweest als freelance stylist, maar omdat ontwerpen toch iets was wat ik erg miste, ben ik in 2016 begonnen aan mijn eigen tassenlabel.

En toen was daar opeens jouw label ‘Ruigrok van der Werven’. Wat heb je hiervoor allemaal gedaan?
‘Vooral op school gezeten! Aan het Grafisch Lyceum Rotterdam koos ik in het tweede leerjaar voor de specialisatie Mode en Trends, en hier ben ik in 2010 voor geslaagd. Daarna startte ik met de opleiding Allround Styling aan Academie Artemis. In 2014 ben ik afgestudeerd en in het stylingvak gebleven. Tot vorig jaar…’

Wat had je totaal over het hoofd gezien toen je begon met het ontwerpen van tassen, ofwel: Dit is je tegengevallen?
‘Wat niet meeviel was het vinden van de juiste fabrikant. Één die betrouwbaar is, hoge kwaliteit levert, werkt met biologisch gelooid leer – dit was voor mij een pré – en ook nog eens niet te duur uit de verf kwam. Ik ben natuurlijk een starter! Bovendien was dit nieuw voor me; ik heb me altijd bezig gehouden met de creatieve kant van het vak, en ineens was ik ook een zakenvrouw. Hier leer ik echt elke dag nog van, dat is ook wat mijn dagen steeds weer zo mooi en bijzonder maakt.’

Het gaafste moment tot nu toe
‘Dat was het moment dat ik onverwachts naar Parijs ging voor mijn showroom. Kort van tevoren had ik dit besloten en heb ik snel een ruimte kunnen boeken in het prachtige Atelier Néerlandais, waar ik sinds dit jaar lid van ben, in hartje Parijs. Het moment dat er klanten uit Japan en New York speciaal naar jouw collectie komen kijken, voelt ongelooflijk speciaal!’

Wat is jouw grootste droom als het gaat om jouw brand?
‘Een eigen winkel in een mooie stad is toch wel iets wat hoog op mijn lijstje staat. Het lijkt me zo mooi om de identiteit van mijn merk over te brengen via een interieur en klanten een winkelbeleving te geven die naadloos aansluit op mijn visie.’

LEES OOK: A Woman’s Wisdom: Interview met ondernemer Claire van Vrijberghe de Coningh.

En als het gaat om jezelf?
‘Heel gelukkig en gezond blijven is het allerbelangrijkste.’

Wat raad je iedereen vooral niet doen tijdens het ondernemen?
‘Ik merk zelf echt dat het belangrijk is om je eigen gevoel te volgen. Vooral bij een merk is het belangrijk om heel dicht bij jezelf te blijven.’

Hoe zie jij de duurzame modewereld voor je en wat is jouw bijdrage daaraan?
‘Een duurzame modewereld zie ik vooral voor me als mensen eens de tijd nemen om voor een product te gaan. Mensen zijn zo gehaast en kiezen vaak de makkelijkste weg. Met mijn merk zorg ik voor duurzaamheid door gebruik te maken van leer dat op een biologisch verantwoorde manier gelooid is. Er wordt geen chroom gebruikt tijdens het productieproces en het materiaal is biologisch afbreekbaar.’

Wie hoop je ooit dat er met jouw tas loopt?
‘Het zou geweldig zijn om ooit koningin Máxima met één van mijn creaties te zien lopen. Ze is echt een voorbeeld. Haar outfits zijn altijd in balans en stijlvol. Het is zo’n icoon.’

Fotografie: Imke Panhuijzen
MUAH: Peter Dwars @ House of Orange
Styling: Denise Ruigrok van der Werven
Model: Laïs @ Wilma Wakker
2 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published.